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Meeresschildkröten auf Anna Maria Island

Jedes Jahr von Mai bis Oktober ist auf Anna Maria Island "Turtle Season" und die Organisation der "Anna Maria Island Turtle Watch" kommt zum vollen Einsatz. Verschiedene Meeresschildkröten kommen an die Strände der Insel, um ihre Eier zu legen, wo sie durch die Wärme der Sonne ausgebrütet werden. Jeden Morgen bei Dämmerung werden die Strände sektionsweise von freiwilligen Helfern abgelaufen, um nach den traktorenähnlichen Sandspuren einer Mutterschildkröte Ausschau zu halten, Nester abzustecken und zu überwachen.

Die Meeresschildkröten (Cheloniidae) stellen im engeren Sinne eine Familie innerhalb der Schildkröten dar,  leben in tropischen und subtropischen Meeresgebieten und verlassen nur zur Eiablage das Wasser. Auf Anna Maria Island kann man drei der insgesamt sieben Arten antreffen:

  • Loggerhead oder Unechte Karettschildkröte
     Sie zählt zu der bekanntesten und (noch) häufigsten Gruppe, erreicht ein Gewicht von 180 kg und Panzerlänge von 1 m und zeichnet sich durch ihren großen Kopf und starke Kiefer aus. Sie ernähren sich von Krebsen, Quallen, Seeigeln, Kopffüßern und Seegras.
  • Green Turtle oder Atlantische Suppenschildkröte
  • Leatherback Turtle oder Lederschildkröte

Die Weibchen kommen im Alter von ca. 20 Jahren zurück an ihren Geburtsort und legen mehrere Gelege pro Brutsaison. Die Nester umfassen ca. 100 Eier in Ping-Pong-Ballgröße mit einer lederartige Schale. Die Inkubationszeit beträgt ca. 60 Tage. Die gelben Holzpfosten an den Nestern geben Hinweise auf die Sektion, Datum der Eibablage und der voraussichtlichen Schlüpfung. Die Babies schlüpfen in der Nacht und eilen wie von einem Kompass gezogen ins rettende Meer. Sie schwimmen zwei Tage in einem Dauerwettrennen, um sichere Gewässer zu erreichen. Nachdem ein Nest geschlüft ist, untersuchen die Mitglieder der Anna Maria Island Turtle Watch das verlassene Nest. Es werden die Eierschalen gezählt und ungeschlüpfte Eier notiert. Gelegentlich werden lebende Babies gefunden, die Hilfe brauchen und zu einem späteren Zeitpunkt gesammelt ins Wasser entlassen werden.
Im August und September bietet die Turtle Watch Touren an, um die Exkavation eines dieser ausgeschlüpften Nester zu beobachten. Letztes Jahr wurden insgesamt 152 Nester auf Anna Maria Island markiert.

Leider sind diese Schildkröten vom Aussterben bedroht und sind auf unsere Hilfe angewiesen. Verschiedene Regeln gelten für die Schildkrötensaison auf Anna Maria Island:

  • Kein Licht am Strand
    Die Schildkrötenbabies richten sich nach dem Licht des Mondes, um ihren Weg ins Meer zu finden und werden durch künstliche Licht wie Häuser- oder Straßenbeleuchtung irritiert.
  • Kein Abfall am Strand
    Oftmals verwechseln Schildkröten Plastiktüten oder Balloons mit ihren natürlichen Futterquelle der Quallen.
  • Kein Blitzlicht
    Sollte man Mutterschildkröten bei Dunkelheit am Strand fotografieren wollen, auf keinen Fall den Blitz benutzen. Die Tiere könnten verschreckt werden und den Strand ohne Eiablage verlassen.
  • Kein Strandbedarf über Nacht zurücklassen
    Mutterschildkröten können sich in zurückgelassenen Strandstühlen einkeilen oder in große Buddelgruben fallen und verletzen. Schildkröten haben "keinen Rückwärtsgang" und sind daher an Land nicht sehr beweglich.

Sollte man auf unmarkierte Nester oder Eier stoßen, kontaktieren Sie bitte die Turtle Watch.  Babies sollten in feuchten Sand in einem Eimer bis zum Eintreffen von erfahrenem Personal aufbewahrt werden.
Darüberhinaus kann man für $ 100.-- ein Nest "adoptieren" und erhält ein Zertifikat sowie ein Hinweisschild mit seinem Namen am Nest.

Kontaktinformation:

Anna Maria Island Turtle Watch
2213 Ave B
Bradenton Beach, Fl 34217
Telefon: 941 778-5638
Notfall: 941 232-1405 oder Florida Wildlife 1- 800-342-5367  

 

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